lunedì 29 marzo 2021

I ricercatori russi rivelano le cause di morte più comuni tra i cosmonauti

Il mese prossimo l'umanità segnerà il 60° anniversario della sua prima missione nello spazio, con oltre 560 persone di 41 paesi che hanno raggiunto l'orbita terrestre bassa, o addirittura andando sulla Luna dallo storico volo del cosmonauta Yuri Gagarin il 12 aprile 1961.

Yuri Gagarin
Le malattie cardiovascolari sono state la causa più comune di morte tra i cosmonauti sovietici e russi, secondo un'analisi completa di un gruppo di istituzioni mediche russe.

Il rapporto, compilato dall'Istituto di ricerca Izmerov dal Centro federale di medicina biofisica Burnasyan e dall'Istituto sui problemi biomedici, è stato compilato utilizzando i dati di 118 cosmonauti sovietici e russi tenuti sotto osservazione per un periodo che va dal 1° gennaio 1960 al 31 dicembre 2018. Durante questo periodo, 37 cosmonauti sono deceduti per una varietà di cause.

Un recente studio ha scoperto che il 48,65% dei 37 è morto per malattie cardiovascolari, con un altro 27,03% che ha ceduto a neoplasie maligne (tumori). Esattamente il 16,22% dei decessi sono stati il risultato di cause esterne (incidenti). "Altre" cause hanno rappresentato il 5,41% dei decessi, con la causa della morte indeterminata in un caso. L'età media della morte è di 64,4 anni, tenendo conto di tutte le cause.

Due giorni fa l'anniversario della morte di Gagarin, morto 27 marzo 1968. Il MiG-15 UTI di Gagarin si schiantò durante un volo di addestramento di routine appenafuori Mosca, uccidendo lui e l'istruttore di volo Vladimir Seryogin. Gagarin aveva solo 34 anni al momento della sua morte.

Da allora, altri sei cosmonauti sovietici e russi sono morti in incidenti, tra cui Vladimir Komarov, (a lato) morto nel 1967 quando il paracadute della missione Soyuz 1 non si aprì. Nel 1971, i cosmonauti Georgy Dobrovolsky, Viktor Patsayev e Vladislav Volkov (foto sotto) sono stati uccisi durante il rientro dopo lo sgancio dalla stazione spaziale Salyut 1. Valentin Bondarenko e Sergei Vozovikov morirono in incidenti durante l'addestramento rispettivamente nel 1961 e nel 1993.

Nel loro studio, i ricercatori hanno concluso che, poiché tutti i cosmonauti deceduti erano attivi durante il periodo degli albori della cosmonautica (il che significa che i loro voli erano generalmente brevi), mancano informazioni per valutare l'impatto del volo spaziale sulla salute a lungo termine.

L'Unione Sovietica e la Russia rappresentano quasi il 51% del tempo totale trascorso nello spazio, registrando oltre 29.100 giorni in orbita dall'inizio dei voli spaziali. Dei 34 cosmonauti sovietici e russi che hanno trascorso 365 giorni o più in orbita, 24 sono in pensione e due sono deceduti. Il resto rimane attivo.

I ricercatori dovrebbero presentare i loro risultati completi al 23° Simposio sui voli umani nello Spazio a Mosca (5 e l'8 aprile, 2021) Credito: Ilya Tsukanov

venerdì 19 marzo 2021

NASA flight director Glynn Lunney, died.

I’m very sad to hear about the passing of my friend Glynn Lunney today. Ad astra, Glynn!


Glynn Lunney, a NASA flight director ("Black Flight") for the Gemini and Apollo missions, died on Friday, March 19, 2021, succumbing to cancer. He was 84.

Glynn Lunney and Luigi Pizzimenti
A brief biography from the National Air and Space Museum's Wall of Honor:

Glynn Lunney began his aerospace career as a co-op student at National Advisory Committee for Aeronautics (NACA) Lewis Research Center. He transferred to Langley and became part of the group of thirty five which 
formed the Space Task Group Flight Dynamics Office.
Later he moved to the National Aeronautics and Space Administration (NASA) Johnson Space Center in Houston, Texas. He served in the Mission Control Center as a flight dynamics officer on Mercury, and flight director on Gemini and Apollo (most notably a key flight director on Apollo 13). He was Chief of the Flight Director's Office.

Lunney was the U.S. Technical Director for Apollo-Soyuz in the US and Russia joint space mission of I975. He led the Shuttle Integration program and served as Program Manager for the Space Shuttle.

In I985, he joined Rockwell and was the General Manager of the Satellite Systems Div. (built GPS satellites). He was Vice President and General Manager of Rockwell International/Seal Beach facility. He was Vice President of Downey-Rockwell and then President of Rockwell Space Operations in Houston.

Prior to his retirement, he managed the Space Shuttle Operations for USA, a joint venture of Lockheed and Rockwell [Boeing].

He was honored with numerous awards including NASA Distinguished Service Medals, Exceptional Service Medals, and the Medal of Freedom awarded to the Mission Control Team for Apollo 13.