mercoledì 14 ottobre 2020

Visita al Lunar Samples Laboratory Facilty

Tra il 1969 e il 1972 sei missioni Apollo hanno riportato sulla Terra 382 chilogrammi di rocce lunari, campioni di suolo e polvere (regolite) dalla superficie lunare. I sei voli  hanno prodotto 2200 campioni separati provenienti da sei diversi siti di esplorazione sulla Luna. Inoltre, tre navicelle spaziali sovietiche automatizzate hanno riportato dei campioni per un totale di 300 grammi da altri tre siti lunari. 

L'edificio dei campioni lunari situato presso il Johnson Space Center è il deposito principale per i campioni dell'Apollo. Il laboratorio dei campioni lunari è il luogo in cui i campioni lunari incontaminati vengono preparati per la spedizione a scienziati ed educatori. Ogni anno vengono distribuiti quasi 400 campioni per progetti di ricerca e di insegnamento.

Lo studio dei campioni di roccia e del suolo lunare continua a fornire informazioni utili sulla storia iniziale della Luna, della Terra e del sistema solare interno. La composizione chimica della Luna, derivata dagli studi sulle rocce lunari, è compatibile con questa teoria dell'origine della Luna. Abbiamo appreso che sulla Luna si è formata una crosta 4,4 miliardi di anni fa. Questa formazione della crosta, l'intenso bombardamento di meteoriti che si è verificato in seguito e le successive fuoriuscite di lava sono registrate nelle rocce. Le radiazioni emesse dal Sole dopo la formazione della crosta lunare sono state intrappolate nel suolo lunare come una registrazione permanente dell'attività solare per tutto questo tempo.

credito: Luigi Pizzimenti/NASA

credito: Luigi Pizzimenti/NASA

credito: Luigi Pizzimenti/NASA

credito: Luigi Pizzimenti/NASA


Il Lunar Sample Laboratory Facility a Houston (Texas) è stato costruito nel 1979, ed è il deposito principale per i campioni delle missioni Apollo. È stato costruito per fornire una conservazione permanente della raccolta dei campioni lunari in un ambiente fisicamente sicuro e non contaminato. La struttura consiste in caveau per la conservazione dei campioni, laboratori per la preparazione e lo studio dei campioni, un caveau per i dati e le registrazioni dei campioni e macchinari per fornire azoto agli armadi in cui i campioni vengono conservati e trattati.

Mentre apro la camera blindata. credito: Luigi Pizzimenti/NASA

Un momento della mi visita ai laboratori NASA. credito: Luigi Pizzimenti/NASA

Il Prof. Zeigler, geologo della NASA mentre illustra il lavoro svolto nei laboratori.
credito: Luigi Pizzimenti/NASA

Mentre indosso gli speciali guanti per accedere ai campioni lunari. credito: Luigi Pizzimenti/NASA



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