giovedì 17 marzo 2016

APOLLO 16: Kenneth "Ken" Mattingly

Ken Mattingly (NASA)

Kenneth "Ken" Mattingly  è nato il 17 marzo 1936 oggi è il suo ottantesimo compleanno.  Fu selezionato dalla NASA nel 1966. Entrò in un momento in cui il programma Apollo era nel suo pieno sviluppo. Oggi è ancora ricordato come l'astronauta che rimase a casa durante la  sfortunata missione Apollo 13 comandata da James Lovell dopo essere stato esposto alla rosolia. (che invece non aveva contratto).
E' stato membro dell'equipaggio di supporto agli astronauti per le Apollo 8 e Apollo 11 ed ha partecipato allo sviluppo della tuta spaziale Apollo e dello zaino che è stato utilizzato in superficie.

Mattingly si ritirò dalla NASA nel 1989 per lavorare nel settore privato. In particolare, alla Lockheed Martin dove è stato vice presidente responsabile dello sviluppo dell'X-33.  

Pochi giorni prima Apollo 13, decollato nel mese di aprile del 1970, Mattingly fu esposto a rosolia attraverso il membro dell'equipaggio di riserva Charles Duke. (che sarebbe poi diventato suo collega su Apollo 16). Dopo diversi test medici e tanta incertezza, non aveva ancora ricevuto nulla ufficiale, quando si trovava nella sua auto a soli tre giorni prima del lancio. Mattingly ricorda: "Mentre guidavo lungo la strada, la radio era accesa improvvisamente  interruppero il programma per dare una notizia: la NASA aveva annunciato che Jack Swigert mi avrebbe sostituito... Ho accostato sul lato della strada ed ho pensato che fosse uno scherzo davvero ben fatto, ma poi mi resi conto che non era uno scherzo."
In effetti non lo era; le informazioni erano trapelate ai media prima che Mattingly fosse informato dai dirigenti della NASA. Mattingly ha ammesso di essere rimasto deluso, ma il sentimento evaporò rapidamente quando Apollo 13 subì una devastante esplosione nello spazio il 13 aprile del 1970. Mattingly - insieme al resto della NASA - mise ogni sua risorsa possibile per portare a casa i tre colleghi e amici.


Ken Mattingly durante l'EVA,
in primo piano 
Charles Duke assiste il collega.
Con la missione Apollo 16, Mattingly finalmente vide con i suoi occhi una luna enorme che rimpiva i finestrini di Casper (il modulo di comando è stato ricostruito ed esposto al Museo del Volo).  Durante la missione effettuò un'EVA per recuperare i rullini fotografici nella stiva del modulo di servizio.

Nel 1982 effettuò il suo primo volo sullo Shuttle, STS-4 e ultimo volo di prova della navetta Columbia. Mattingly e Henry Hartsfield trascorsero sette giorni nello spazio controllando parametri come le prestazioni termiche del Columbia. Effettuarono anche diversi esperimenti scientifici. Tre anni più tardi, Mattingly comandò il suo ultimo volo: la missione STS-51C e si ritirò nel 1989. Oggi è ancora attivo nel settore privato e viaggia molto. 

L'ho conosciuto a Washington nel 2009 durante la John Glenn Lecture per l'anniversario di Apollo 11, ed ho avuto il piacere di rivederlo recentemente a Pontefract nell'aprile del 2014 durante un evento.   

Mattingly: "Di solito non partecipo a questi tipo di eventi in quanto sono spesso impegnato con  aziende e istituzioni. Sono davvero molto sorpreso dell'accoglienza e dell'interesse che suscita il Programma Apollo dopo tanti anni"  Mattingly è un fine oratore, ha catturato l'attenzione della sala con il suo stile inimitabile sempre sorridente. Il suo fisico è lo stesso di quando partì con Apollo 16: sembra non cambiare mai.


Simpatico il siparietto quando mi sono presentato per la foto ufficiale. Nel giubbotto ho attaccato una "Name Tag" con il suo nome, utilizzata da lui durante il training per le missioni dello Space Shuttle. Quando l'ha vista prontamente ha detto: "Ecco dov'era finita... L'ho persa diversi anni fa! (risate). Gli ho risposto: Caro Ken ormai è mia, fattene una ragione.
A sinistra nella foto di Mario Cerrato, il momento in cui Mattingly si accorge che ho il suo nome sulla giacca.

Al temine della cena di gala ho avuto un momento per dedicargli il libro Progetto Apollo e ancora una volta si è stupito che ci fosse qualcuno che scrive delle loro missioni a distanza di oltre 40 anni. 

Credito: Mario Cerrato

  Official NASA Bio


Ken Mattingly (NASA)

THOMAS K. MATTINGLY II (REAR ADMIRAL, USN, RET.)
NASA ASTRONAUT (FORMER)
PERSONAL DATA: Born in Chicago, Illinois, March 17, 1936. One grown son.
EDUCATION: Attended Florida elementary and secondary schools and is a graduate of Miami Edison High School, Miami, Florida; received a bachelor of science degree in Aeronautical Engineering from Auburn University in 1958.
ORGANIZATIONS: Associate Fellow, American Institute of Aeronautics and Astronautics; Fellow, American Astronautical Society; and Member, Society of Experimental Test Pilots, and the U.S. Naval Institute.
SPECIAL HONORS: Department of Defense Distinguished Service Medal (1982); NASA Distinguished Service Medals (2); JSC Certificate of Commendation (1970); JSC Group Achievement Award (1972); Navy Distinguished Service Medal; Navy Astronaut Wings; SETP Ivan C. Kincheloe Award (1972); Delta Tau Delta Achievement Award (1972); Auburn Alumni Engineers Council Outstanding Achievement Award (1972); AAS Flight Achievement Award for 1972; AIAA Haley Astronautics Award for 1973; Federation Aeronautique Internationale's V. M. Komarov Diploma in 1973.
EXPERIENCE: Prior to reporting for duty at the Lyndon B. Johnson Space Center, he was a student at the Air Force Aerospace Research Pilot School.
Mattingly began his Naval career as an Ensign in 1958 and received his wings in 1960. He was then assigned to VA-35 and flew A1H aircraft aboard the USS SARATOGA from 1960 to 1963. In July 1963, he served in VAH-11 deployed aboard the USS FRANKLIN D. ROOSEVELT where he flew the A3B aircraft for two years.
NASA EXPERIENCE: Mattingly is one of the 19 astronauts selected by NASA in April 1966.
He served as a member of the astronaut support crews for the Apollo 8 and 11 missions and was the astronaut representative in development and testing of the Apollo spacesuit and backpack (EMU).
He was designated command module pilot for the Apollo 13 flight but was removed from flight status 72 hours prior to the scheduled launch due to exposure to the German measles.
He has logged 7,200 hours of flight time -- 5,000 hours in jet aircraft.
From January 1973 to March 1978, Mattingly worked as head of astronaut office support to the STS (Shuttle Transportation System) program. He was next assigned as technical assistant for flight test to the Manager of the Orbital Flight Test Program. From December 1979 to April 1981, he headed the astronaut office ascent/entry group. He subsequently served as backup commander for STS-2 and STS-3, Columbia's second and third orbital test flights. From June 1983 through May 1984, Mattingly served as Head of the Astronaut Office DOD Support Group.
A veteran of three space flights, Mattingly has logged 504 hours in space, including 1 hour and 13 minutes of EVA (extravehicular activity) during his Apollo 16 flight. He was the command module pilot on Apollo 16 (April 16-27, 1972), was the spacecraft commander on STS-4 (June 26 to July 4, 1982) and STS 51-C (January 24-27, 1985).
Captain Mattingly resigned from NASA in 1985.
SPACE FLIGHT EXPERIENCE: Apollo 16 (April 16-27, 1972) was the fifth manned lunar landing mission. The crew included John W. Young (spacecraft commander), Ken Mattingly (command module pilot), and Charles M. Duke, Jr. (lunar module pilot). The mission assigned to Apollo 16 was to collect samples from the lunar highlands at a location near the crater Descartes. While in lunar orbit the scientific instruments aboard the command and service module "Casper" extended the photographic and geochemical mapping of a belt around the lunar equator. Twenty-six separate scientific experiments were conducted both in lunar orbit and during cislunar coast. Major emphasis was placed on using man as an orbital observer capitalizing on the human eye's unique capabilities and man's inherent curiosity. Although the mission of Apollo 16 was terminated one day early, due to concern over several spacecraft malfunctions, all major objectives were accomplished through the ceaseless efforts of the mission support team and were made possible by the most rigorous preflight planning yet associated with an Apollo mission.
STS-4, the fourth and final orbital test flight of the Shuttle Columbia, launched from Kennedy Space Center, Florida, on June 27,1982. Mattingly was the spacecraft commander and Henry W. Hartsfield, Jr., was the pilot. This 7-day mission was designed to: further verify ascent and entry phases of shuttle missions; perform continued studies of the effects of long-term thermal extremes on the Orbiter subsystems; and conduct a survey of Orbiter-induced contamination on the Orbiter payload bay. Additionally, the crew operated several scientific experiments located in the Orbiter's cabin and in the payload bay. These experiments included the Continuous Flow Electrophoresis System experiment designed to investigate the separation of biological materials in a fluid according to their surface electrical charge. This experiment was a pathfinder for the first commercial venture to capitalize on the unique characteristics of space. The crew is also credited with effecting an in-flight repair which enabled them to activate the first operational "Getaway Special" (composed of nine experiments that ranged from algae and duckweed growth in space to fruit fly and brine shrimp genetic studies). STS-4 completed 112 orbits of the Earth before landing on a concrete runway at Edwards Air Force Base, California, on July 4, 1982.
STS-51C Discovery, the first Space Shuttle Department of Defense mission, launched from Kennedy Space Center, Florida on January 24, 1985. The crew included Ken Mattingly (spacecraft commander), Loren Shriver (pilot), Jim Buchli and Ellison Onizuka (mission specialists), and Gary Payton (DOD payload specialist). STS-51C performed its DOD mission which included deployment of a modified Inertial Upper Stage (IUS) vehicle from the Space Shuttle Discovery. Landing occurred on January 27, 1985. Credit: NASA

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